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《约拿书查经1》约拿的属灵探险:躲避上帝大逃亡

◎白恩拾(牧师,台湾恩约协会理事长)

经文:约拿书一章1-3节(本文引用和合本修订版)

诗人大卫说:「我往哪裏去,躲避你的灵?我往哪裏逃,躲避你的面?」(诗篇一三九篇7节) 熟读诗篇的约拿,应该读过这首歌颂上帝全知、无所不在眷佑的诗篇。即或没有,这也该是他正统的信念。但约拿还是认真地準备大逃亡─逃离先知职责,也逃离上帝。

灵性探险的缩影
我们要在这个系列与约拿一起经历他的逃亡,或许不说「逃亡」,我们得尊重他那不得已的苦衷;还是改称约拿的「属灵探险之旅」。那的确是个灵性探险,他想寻找新世界、新经验。

等我们读完故事,可能更了解奥古斯丁的名言:「在我里面最深之处,(上帝)你比我更靠近我自己。」《忏悔录》。约拿和奥古斯丁都走过探索自己灵性的旅程。当然,旅程也在探索上帝。上帝在里面、外面、上面、前面、后面─他想离上帝多远,上帝就在多远出现。

陪伴约拿去探险,我们需要指引。毕德生牧师的《追寻呼召的探索之旅》(Under the Unpredictable Plant),是简单又充满睿智的导览手册。

这个从演讲改写的书是老少咸宜,童叟无欺的好导览。不过,毕德生是以约拿逃躲呼召(vocation),引导我们认识探险的意义和目的。我则要从灵性成长的方向,看约拿如何认识自己,认识上帝的灵程发现。就这个角度而言,奥古斯丁的《忏悔录》,是绝佳的旅途解说员。

读约拿书不是要读人在鲸鱼肚,三天三夜活下来的传奇。约拿就是我们,我们在认识自己的旅程中,想发现什幺?找什幺?本书也是我们的灵性探险缩影。

爱国先知的预言服事
约拿处在以色列(北国)耶罗波安二世(793-753 B.C.)主政期。当时除了他,还有先知何西阿,他说北国像淫妇,混和外邦宗教离弃上帝。另有阿摩司先知,他指责以色列严重的贫富不均,社会不义。他们都预言北国要灭亡,但约拿的信息大不同。当时,北国被亚兰控制,交很多税给亚兰,生活困苦。约拿预言,上帝要怜悯以色列人,复兴北国,收复失土,国家兴盛。

约拿喜欢这样的预言。但他绝非凭己意说话,话是来自上帝。他更喜欢这样的服事,因他有浓厚的爱国心,反对外国势力入侵。他希望上帝「使以色列再度强大」(Make Israel great again)。他当然不赞成耶罗波安犯罪,但也不想以色列衰败,被别国欺负。他的服事很成功,坐在撒玛利亚山,看着耶罗波安收回以色列边界,想在以亚边境设立高耸围墙,防堵非法移民,建立严格的边境检查站,人有签证也不一定进得来,又大修大马士革街道。约拿很喜乐,称颂上帝为大。

这时,上帝突然来找他:「起来」(一章2节),不要坐在这里看。去尼尼微,告诉他们:「他们的恶已经达到我面前」,上帝要审判。亚述的暴行出名地可怕,但约拿太了解上帝,当祂警告要惩罚人,其实也要人悔改。约拿喜欢以色列人被警告,远离刑罚;但不喜欢敌人被警告,因为会使他们避开审判。如果这样就太不好了,他们可是以色列的威胁。这次,约拿不喜欢上帝的旨意。他要到地中海西边的他施,就是西班牙,远离大漠东边的尼尼微。

尼尼微是个让以色列人想到就痛苦的地方。约拿买了船票去他施。毕德生给我们开了一个视频:所罗门时期─、两百年前,就有船到他施(列王记上十章22节),三年一次把金子、银子、象牙、猿猴和孔雀运回耶路撒冷,去丰富所罗门的君王生活。两个世纪来,他施是个充满异国风情的地方,给人新奇想像。约拿到他施三年,回来时尼尼微或许灭亡了。约拿想「躲避耶和华」,他施是首选。

约拿为何躲避上帝
人为何要躲避上帝?任何嚐过主恩滋味的,都知道祂是美善。大卫说:「在你面前有满足的喜乐,在你右手中有永远的福乐。」(诗篇十六篇11节)约拿是个信仰正直的人,他嚐过主恩的滋味,知道主的美好。在上帝面前,福乐、拯救、喜乐、恩典和平安都在。为何要躲避这些,转往金银、象牙、猿猴和孔雀的世界?

他施是个大市场,是人造乐园。那儿可买快乐,解忧闷,但不能取代上帝的同在。但约拿管不了这些了。他急着买票,上船,躲起来睡觉,约拿很痛苦。

当上帝的恩典临到他的国家,他高兴讚美主。但同样的恩典临到敌人,约拿抗议:「这可不行」。更别说传福音给敌人,使人领受上帝的恩典。找别人,别找我,他嘟哝着。他宁可牺牲跟上帝的关係,放弃上帝的同在,他不能让这事发生。

为何人有时顺服上帝,有时则不?上帝藉约拿的探险,引导他认识顺服这门课。我们的生命中是否也有老不喜欢的尼尼微─一个地方或是一些人?去那里会让我的宗教乐趣大减,令人不舒服。即使上帝要在尼尼微彰显祂的荣耀,施展大能,我也不想看。我宁可去他施,那儿新奇有趣。

你我生命中的尼尼微
对有的人来讲,混乱的房间是尼尼微。保持房间乾净整洁,彰显主的荣美,是我最不想做的事。但混乱的房间,等于混乱的内心和失序的灵性。我喜欢他施,我不喜欢去尼尼微─我不想整顿我的房间。

有人的尼尼微是教会。教会里的人长得像尼尼微人,令人讨厌。教会的属灵操练强调谦卑顺服、悔改,像尼尼微人需要听见的道,很无聊。教会生活年复一年,没变化、没新事。他施有异国情趣,新鲜有趣,令人兴奋。教会是尼尼微,重複、了无新意、灵性没成长。想成长?去他施找!

毕德生又开了另一扇视窗:基督教修道院历史。为了躲避逼迫和信仰腐败,早期教会发展出修道生活,到第六世纪已有三百多年。这个在历史条件下产生的灵修方式,有极高价值。但有些修士为了追求更高圣洁和更大能力,从一个修道院换到另一个。他们说是在更多追求上帝,其实却在逃避上帝。 换修道院,就像今天的基督徒换教会,稀鬆平常。本尼狄克看见这光景,要求他的修道院在原有的贞洁、贫穷、顺服三大誓言之外,另加上「稳定」(stability)─留在原地(remain in the same community),不准换修院。你要终身认同一个修院,永远跟弟兄们生活在一起,去操练恆久的爱、委身和顺服。

尼尼微可能不在大漠那头,它就在脚下。不要以随便换教会(不是绝对不能换),或参加太多特会去追求属灵成长。在我们该学顺服的地方,让上帝大大彰显祂的慈爱、荣耀和公义。

人喜欢从外面找新鲜刺激,却不处理内在顽固不顺服。他施是领人自爱、自怜的路,尼尼微的路领人放下自己,向主说「愿你的旨意成就」。真正的灵性,是在纪律中培养。不过上帝使用约拿,也容许他不顺服。上帝要让约拿认识他自己,然后认识上帝。

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